Os tumores cerebrais primários (originados no cérebro) pode ser malignos (conter células cancerosas) ou benigno (não contêm células cancerosas). Metástases cerebrais são tumores malignos que se iniciam em outras partes do corpo e que acabam se espalhando e crescendo no cérebro.

Os tumores cerebrais podem ocorrer em qualquer idade. A causa exata de tumores cerebrais não é clara. Os sintomas dependem de seu tamanho, tipo e localização. Podem incluir dores de cabeça; dormência ou formigamento nos braços ou pernas; convulsões, problemas de memória; humor e alterações de personalidade; equilíbrio; náuseas e vômitos; alterações na fala, visão ou audição.

Os tumores cerebrais são classificados como grau I, grau II, grau III ou grau IV da OMS (Organização Mundial de Saúde). Os tipos mais comuns de tumores cerebrais primários em adultos são astrocitoma, meningioma, e oligodendroglioma. Em crianças os tipos mais são meduloblastoma, astrocitoma (ou glioma) grau I ou II, ependimoma e glioma do tronco cerebral.

Muito se discute na literatura médica à respeito dos fatores de risco para tumores cerebrais. Dentro o fator melhor descrito e com comprovação científica  podemos citar a radiação ionizante de altas doses de raios-X (por exemplo, radioterapia de cabeça e cérebro).

Os tumores cerebrais são diagnosticados pelo médico com base nos resultados de uma história clínica e exame neurológico. Adicionalmente, exames de imagem com RM (ressonância magnética) comprovam o diagnóstico e é o melhor exame para detectar tumores cerebrais.

O tratamento de um tumor cerebral depende do tipo, localização e tamanho, bem como a idade e a condição clínica do paciente. As opções para o tratamento de um tumor cerebral incluem cirurgia, radioterapia e quimioterapia (ou uma combinação de tratamentos).

Quando a maioria das células normais envelhecem ou ficam danificadas, elas morrem, e novas células tomam o seu lugar. Às vezes, esse processo dá errado e novas células com alteração genética em seu DNA podem se formar. Quando há acúmulo dessas células extras e com alteração em seu DNA muitas vezes forma uma massa de tecido chamada de tumor.

Os tumores cerebrais primários podem ser benignos ou malignos. Tumores benignos não contêm células cancerosas. Normalmente, os tumores benignos podem ser removidos, e eles raramente voltar a crescer.

Tumores cerebrais benignos geralmente têm limite bem claro entre ele e o cérebro. As células de tumores benignos raramente invadem os tecidos à sua volta e não se espalham para outras partes do corpo. No entanto, tumores benignos podem pressionar áreas sensíveis do cérebro e causar sérios problemas de saúde, podendo por vezes serem fatais.

Tumores cerebrais malignos (também chamado de câncer de cérebro) contém células cancerosas.

Tumores cerebrais malignos são geralmente mais graves e muitas vezes são uma ameaça à vida. Eles tendem a crescer rapidamente e invadem o tecido cerebral saudável ao redor. As células cancerosas podem se espalhar para outras partes do cérebro ou da medula espinal. No entanto, eles raramente se espalham para outras partes do corpo.

Sim. Os tumores cerebrais são classificados por grau de malignidade. O grau de um tumor refere-se à forma como as células são sob a visão um microscópio. Desta forma, classificam-se de grau I à IV, de acordo com a Organização Mundial de Saúde (OMS). O tipo I é benigno e os tipos II, III e IV são considerados malignos.

Grau I: as células parecem com as células normais do cérebro, e eles crescem lentamente.

Grau II: as células se parecem menos com as células normais do que as células em um tumor grau I.

Grau III: o tecido maligno tem células que são muito diferentes das células normais. As células anormais crescem ativamente. São chamados também de astrocitomas anaplásicos.

Grau IV: é o grau de maior malignidade e infelizmente o mais comum. O tecido maligno tem células que são totalmente diferentes das células cerebrais normais e tendem a crescer rapidamente. É também chamado de Glioblastoma Multiforme.

Ao longo do tempo, um tumor grau II pode tornar-se um tumor grau III ou IV. No entanto, a mudança para um tumor de alto grau acontece com mais frequência entre os adultos do que as crianças.

Existem muitos tipos de tumores cerebrais primários. Eles são nomeados de acordo com o tipo de células ou a parte do cérebro na qual eles se originam. Por exemplo, a maioria dos tumores cerebrais primários tem o seu início em células gliais. Por isso esses tumores são chamados de glioma. Nos adultos, os tipos mais comuns são:

  • Astrocitomas: O tumor surge a partir de células gliais em forma de estrela chamadas astrócitos. Ele pode ser de qualquer grau. Em adultos, um astrocitoma na maioria das vezes surge no cérebro, podendo eventualmente se originar na medula espinhal também.
  • Astrocitomas grau I ou II: podem ser chamados de glioma de baixo grau.
  • Astrocitomas grau III: são chamados de astrocitoma ou glioma de alto grau. Também é denominado astrocitoma anaplásico.
  • Astrocitomas grau IV: também chamados de glioblastoma multiforme. É o mais maligno dos gliomas.
  • Meningiomas: são tumores que se originam nas meninges, mais especificamente na aracnóide. Ele pode ser de grau I, II, ou III. É geralmente benigno (grau I) em 95% dos casos. São tumores de crescimento muito lento.
  • Oligodendrogliomas: surgem a partir de células que formam a substância que cobre e protege os nervos, chamadas células oligodendrogliais. É mais comum em adultos de meia-idade. Podem ser grau II ou III.
  • Entre as crianças, os tipos mais comuns de tumores cerebrais são:

–      Meduloblastomas: O tumor geralmente surge no cerebelo. Também podem ser chamados de tumor neuroectodérmico primitivo. É considerado grau IV da OMS.

–      Astrocitoma Grau I: Em crianças, este tumor ocorre em qualquer lugar do cérebro. O astrocitoma mais comum entre as crianças é astrocitoma pilocítico juvenil. Ocorrem no nervo da visão e cerebelo, mais comumente. É grau I da OMS.

–      Ependimoma: O tumor surge a partir de células que revestem os ventrículos ou canal central da medula espinhal. É mais comum em crianças e adultos jovens. Pode ser grau I, II, ou III e ocorrem mais comumente no cerebelo.

–      Glioma de tronco: O tumor ocorre na parte mais baixa do encéfalo. São de baixo ou alto grau. São tumores de característica infiltrativa e de difícil remoção cirúrgica.

Poucos fatores de risco foram identificados e têm sido relacionados à origem dos tumores cerebrais. Somente pouco estudos descobriram fatores de risco para tumores cerebrais, tais como radiação ionizante e história familiar. Na radiação ionizante os raios X de alta dose (como a terapia de radiação para tratamento de alguma doença da cabeça ou pescoço) podem causar danos às células, levando à formação de um tumor. As pessoas expostas a radiação ionizante pode ter um risco aumentado de terem tumores cerebrais, tais como gliomas ou meningiomas. O papel da história familiar é ainda discutível, mas algumas síndromes genéticas, podem ser transmitidas através das gerações subsequentes, favorecendo o aparecimento desses tumores.

Outros fatores como o uso de telefones celulares não tiverem sua associação com o surgimento de tumores cerebrais comprovada. Os pesquisadores estão estudando se a exposição a determinados produtos químicos no trabalho ou a campos magnéticos são fatores de risco importantes. Os estudos não mostraram ligações consistentes entre os possíveis fatores de risco e os tumores cerebrais, mas outros estudos são necessários.

Os sintomas de um tumor cerebral dependem do tamanho do tumor, o tipo e sua localização. Os sintomas podem ser causados quando um tumor pressiona um nervo ou prejudica uma parte do cérebro. Além disso, eles podem ser causados quando o tumor bloqueia o fluido que circula ao redor do cérebro, provocando o acúmulo desse líquido e provocando aumento da pressão no cérebro.

Os sintomas mais comuns dos tumores cerebrais são:

  • Dores de cabeça (geralmente pior pela manhã)
  • Náuseas e vômitos
  • Alterações na fala, visão ou audição
  • Problemas de equilíbrio
  • Alterações de humor, de personalidade, ou capacidade de se concentrar
  • Problemas de memória
  • Convulsões ou convulsões
  • Dormência ou formigamento nos braços ou pernas
  • Fraqueza de um lado do corpo

Se você tiver sintomas que sugerem um tumor no cérebro, o seu médico vai lhe examinar e perguntar sobre seu histórico de saúde pessoal e familiar. Basicamente, o diagnóstico é feito através da combinação do exame neurológico, ressonância magnética (RM) e biópsia cerebral.

Exame neurológico: O seu médico verifica a sua visão, audição, concentração, força muscular, coordenação e reflexos. Seu médico também examina os olhos para verificar se há inchaço causado pelo tumor,  pressionando o nervo que liga o olho ao cérebro.

RM: é usada para fazer imagens detalhadas de áreas dentro do cérebro. Às vezes, um corante especial (contraste) é injetado em um vaso sanguíneo no braço ou na mão para ajudar a mostrar as diferenças nos tecidos do cérebro. As imagens podem mostrar áreas anormais, tais como um tumor e os diferenciar do tecido cerebral normal.

Biópsia: A remoção de tecido para procurar as células tumorais é chamado biópsia. Um médico patologista examina as células em um microscópio para verificar se existem células anormais. A biópsia pode mostrar alterações como câncer ou outras tumores benignos. A biópsia é a única forma segura de diagnosticar um tumor no cérebro, saber que grau o tumor é, e planejar o tratamento. Os cirurgiões podem obter tecido para procurar as células tumorais em duas formas: biópsia ao mesmo tempo que o tratamento – o cirurgião retira uma amostra de tecido quando da realização uma cirurgia para remover parte ou a totalidade do tumor ou através de uma biópsia estereotáxica. Na biópsia estereotáxica o paciente pode receber somente anestesia local e sedação. O cirurgião faz uma pequena incisão no couro cabeludo e faz um furo pequeno no crânio. O cirurgião retira uma amostra de tecido com a agulha. A agulha de biópsia pode ser utilizado quando um tumor é profundo no interior do cérebro ou em uma parte do cérebro que não pode ser operado.

No entanto, se o tumor estiver localizado no tronco cerebral ou determinadas áreas onde o cirurgião não pode remover o tumor sem danificar tecidos normais do cérebro, tratamento com quimioterapia e/ou radioterapia sem passar por biópsia, pode ser empregado. Neste caso, o médico usa os achados da ressonância magnética, uma vez que, através das características do que se encontra na RM, pode ser sugerido um tipo em particular de tumor em detrimento de outro.

A cirurgia é o primeiro tratamento inicial para a maioria dos tumores cerebrais. A cirurgia para abrir o crânio é chamado de craniotomia. O cirurgião faz um corte no couro cabeludo e utiliza um tipo especial de serra, para remover uma pedaço  do osso do crânio (que será depois recolocado no lugar). O cirurgião deve remover o máximo de tumor possível. Após a remoção do tumor, o cirurgião cobre a abertura no crânio com o pedaço do osso do próprio paciente ou com um pedaço de metal ou tecido. Em seguida o cirurgião fecha a incisão no couro cabeludo.

Por vezes, a cirurgia não é possível. Se o tumor estiver localizado no tronco cerebral ou áreas nobres do cérebro, o cirurgião pode não ser capaz de remover o tumor sem danificar os tecidos normais do cérebro. As pessoas que não podem ser submetidas à cirurgia podem receber radioterapia ou outro tratamento.

De modo geral as cirurgias cerebrais são muito pouco dolorosas. No entanto, caso ocorra alguma dor, medicações controlam facilmente a dor. Você também pode se sentir cansado ou fraco após a cirurgia. É um processo natural e isso passa com poucos dias. No geral preconiza-se de 3-5 dias de internação após a realização de uma cirurgia cerebral.

O evento adverso mais temido de uma cirurgia cerebral é a hemorragia cerebral pós operatória, com o desenvolvimento de problemas de raciocínio, fala, visão ou até mesmo déficits motores. De forma semelhante, a própria cirurgia per se pode provocar problemas motores. No entanto, com o advento de novas tecnologias e dispositivos em neurocirurgia, tais eventos são incomuns, perfazendo menos de 1% das cirurgias. Melhor dizendo: menos de 1% dos pacientes podem ter problemas motores decorrentes de uma cirurgia para tumor cerebral.

Outra complicação que pode correr é a infecção, que possui espectro variado, podendo ocorrer na pele da região operada, no osso do crânio, nas meninges ou no cérebro. Felizmente, essas complicações também não são frequentes, com menos de 4% dos pacientes podendo desenvolver tais complicações. Se infecção ocorrer antibióticos serão necessários. Caso haja falha na resposta aos antibióticos, uma nova cirurgia pode ser necessária para drenagem da infecção.     

Você vai precisar de exames regulares após o tratamento para um tumor cerebral. Por exemplo, para certos tipos de tumores cerebrais, exames de RM devem ser realizados a cada 3 meses. Exames ajudam a garantir que quaisquer alterações na sua saúde são rapidamente detectados e tratados, se necessário. Se você tiver quaisquer problemas de saúde entre os exames, deve contatar o seu médico. Caso o seu médico verifique que há retorno do tumor, nova cirurgia poderá ser realizada.

As opções de tratamento além da cirurgia são radioterapia e quimioterapia. Muitos pacientes necessitam de uma combinação de tratamentos – a escolha do tratamento depende principalmente do seguinte:

O tipo e grau de tumor cerebral

  • A sua localização no cérebro
  • O seu tamanho
  • A idade do paciente e seu estado geral de saúde

Para alguns tipos de câncer no cérebro, o médico também necessita saber se as células cancerosas foram encontradas no líquido cefalorraquidiano (isso pode ser feito através de um procedimento chamado punção lombar, onde retira-se líquido da espinha).

O seu médico pode (e deve) descrever suas opções de tratamento, os resultados esperados e os possíveis efeitos colaterais. Além disso, o seu médico pode encaminhá-lo a um especialista, ou você pode pedir uma referência. Especialistas que tratam de tumores cerebrais incluem neurologistas, neurocirurgiões, neuro-oncologistas, médicos oncologistas, radioterapeutas e neuroradiologistas.